I bambini più esposti alla natura hanno una migliore salute mentale da adulti, lo dice la scienza


Lo rivela uno studio dell’Istituto di salute globale di Barcellona. Sono stati utilizzati i dati di 3.600 persone provenienti da Spagna, Paesi Bassi, Lituania e Regno Unito.

Gli adulti che durante la loro infanzia hanno avuto più contatto con gli spazi naturali potrebbero avere una salute mentale migliore rispetto a quelli che erano meno esposti all’ambiente esterno, secondo uno studio dell’Istituto di Salute Globale di Barcellona (ISGlobal).

Lo studio, pubblicato dall’International Journal of Environment Research e Public Health, è stato preparato sulla base dei dati di circa 3.600 persone residenti a Barcellona (Spagna), Doetinchem (Paesi Bassi), Kaunas (Lituania) e Stoke- on-Trent (Regno Unito).

I ricercatori dell’ISGlobal, centro guidato da “La Caixa”, hanno voluto verificare l’impatto degli spazi verdi e blu sul benessere mentale e sulla vitalità fisica della popolazione.

Fino ad ora, l’esposizione a spazi naturali all’aperto è stata associata a benefici per la salute, come un migliore sviluppo cognitivo e un migliore benessere mentale e fisico, ma pochi avevano esplorato l’impatto dell’esposizione ad ambienti naturali durante l’infanzia, con vitalità poi nell’età adulta.

Inoltre, gli studi sugli spazi verdi, giardini, foreste o parchi urbani, sono più abbondanti che nel caso degli spazi blu, come canali, stagni, corsi d’acqua, fiumi, laghi o spiagge.

Questo nuovo lavoro, che fa parte del progetto Phenotype, si basa sulle risposte dei partecipanti a un questionario sulla frequenza degli spazi naturali durante la loro infanzia, comprese visite intenzionali, o viaggi in montagna o giochi nel giardino di casa.

Inoltre è stato chiesto: la quantità di tempo trascorsa all’aperto, l’uso e la soddisfazione degli spazi naturali intorno alla loro casa, così come l’importanza che danno oggi a ciò.

La salute mentale dei partecipanti, è stata monitorata sul livello di nervosismo e sentimenti di depressione, nelle ultime quattro settimane e sulla vitalità a livello di energia e stanchezza; tutto questo è stato valutato da un test psicologico.

L’indice di vegetazione intorno alla casa nella vita adulta è stato stimato dalle immagini satellitari. I risultati hanno mostrato che gli adulti che avevano soggiornato meno negli spazi naturali durante l’infanzia, mostravano risultati peggiori nei test di salute mentale, rispetto a quelli che avevano trascorso più tempo all’aria aperta durante l’infanzia.

Myriam Preuss, primo autore della ricerca, ha spiegato che, “in generale, i partecipanti con una minore esposizione ad ambienti naturali durante la loro infanzia hanno valutato spazi meno naturali rispetto a quelli che hanno trascorso più tempo tra la natura”.

Il ricercatore ISGlobal Wilma Zijlema, coordinatore dello studio, ha sottolineato che le conclusioni “mostrano l’importanza dell’esposizione agli spazi naturali durante l’infanzia per poi sviluppare uno stato psicologico sano e un atteggiamento che apprezza la natura nella vita adulta”.

Attualmente, il 73% della popolazione in Europa vive in aree urbane, spesso con accesso limitato alle aree naturali, e si prevede che questo numero aumenterà fino all’80% entro il 2050.

“Pertanto, è importante sapere quali implicazioni avranno i bambini che crescono in ambienti con limitate opportunità di esposizione agli spazi naturali “, ha aggiunto Zijlema.

“Molte ragazze e ragazzi in Europa tendono a condurre uno stile di vita basato sugli spazi interni, quindi sarebbe opportuno migliorare gli ambienti naturali all’aperto nelle città: aumentarne il numero e progettarli anche in sicurezza ”, ha concluso Mark Nieuwenhuijsen, direttore Pianificazione urbana, ambiente e salute di ISGlobal.


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